Calor Solar: La brillante promesa para generar energía limpia en Chile

Comunicado de prensa / 14.2.2019

En el Día de La Energía celebramos cómo la energía solar ha tomado un importante protagonismo en nuestro país. El Centro de Tecnologías para Energía Solar de Fraunhofer Chile está apoyando a empresas chilenas que quieren incorporar esta energía limpia en sus procesos.

Proyecto de energía solar térmica "Jucosol" para planta de jugos en San Felipe

Instrumento de medición del recurso solar de Fraunhofer

Mercedes Ibarra, directora del Grupo de Energía Solar Térmica del CSET-FCR

Además de la conocida energía fotovoltaica, a nivel mundial y en Chile están aumentando las tecnologías y aplicaciones de energía solar térmica, que tiene como ventaja entregar energía limpia aun cuando está nublado o el sol ya se ha ocultado.

Esta energía funciona calentando un fluido portador de calor que luego de pasar por un intercambiador de calor puede utilizarse como fuente en un proceso térmico, o bien, para producir electricidad al mover una turbina convencional.

Investigadores del Centro de Tecnologías para Energía Solar de Fraunhofer Chile Research (CSET-FCR) están acelerando la integración de este tipo de energía en la industria chilena, porque tiene la ventaja de que reduce costos, mejora la competitividad y da el valor agregado “verde” que están demandando las industrias extranjeras.

“Varias industrias chilenas están entendiendo el cambio y se nos acercan para que veamos en conjunto la mejor integración de tecnologías limpias”, dice Maria Teresa Cerda, investigadora en energía solar térmica de CSET-Fraunhofer Chile.

Un ejemplo es Cervecería Guayacán, en el Valle del Elqui, donde los expertos de Fraunhofer Chile están estudiando integrar la mayor cantidad de energía solar en el proceso de producción de cerveza artesanal.

“La empresa lo ve como una ventaja competitiva para posicionarse con un producto diferente solo por su manera de realizarse y de potenciar el lugar en el que están”, agrega Cerda.

Aplicaciones industriales y militares

La energía solar térmica puede generar temperaturas que van desde las aplicaciones residenciales (calentamiento de agua), aplicaciones industriales (150°C – 550°C), hasta aplicaciones experimentales y militares (1000°C – 3000°C).  En minería, este tipo de energía tiene un enorme potencial en fundición y otros procesos.

Estas temperaturas, agrega Cerda, “se logran concentrando la energía del sol mediante espejos que reflejan la luz directa en el fluido portador de calor, que puede ser agua, aceite, sales y otros. Este fluido puede almacenarse durante el día en tanques, para luego liberar su energía en la noche y continuar generando calor o electricidad”.  

Dentro de las tecnologías comerciales existentes están los colectores solares, cilindros parabólicos, fresnel y torre (como la de Cerro Dominador). En Chile existen tres de estas cuatro tecnologías.

Este tipo de energía solar debiera volverse común en Chile, considerando la meta de Corfo de “desarrollar, adoptar y transferir antes de 2030, tecnologías más sustentables y bajas en emisiones para la industria de la electromovilidad y el crecimiento verde, que incluya, entre otros, combustibles cero emisión para la minería, electricidad de origen solar como principal insumo energético en algunas faenas mineras, e innovaciones de procesos y uso de calor solar”. 

Frente a estos nuevos desafíos, la directora del Grupo de Energía Solar Térmica del CSET-FCR, Mercedes Ibarra, recalca que “la industria chilena está entendiendo la importancia de integrar a sus procesos tecnologías limpias como la energía solar. El objetivo de Fraunhofer Chile es trabajar en conjunto para acelerar ese cambio que es tan necesario”.